Frequently asked questions

Des latitudes inhabituelles


La destination de nos voyages se situe à 33,6 degrés nord: la voie lactée n'en est que plus belle et plus lumineuse. Cette latitude offre des observations impossibles à réaliser depuis la Suisse, la Belgique, l'Allemagne ou la France




Une atmosphère d'une très grande pureté


Le scintillement des étoiles observé en Europe provient des impuretés atmosphériques (humidité, interférences entre les couches de l'atmosphère, différences de température des couches d'air, etc.). Au Nouveau Mexique, la stabilité de l'atmosphère est telle que les étoiles ne scintillent pas. Le ciel est figé dans une immobilité déconcertante qui offre des observations d'une qualité unique. Par exemple, la nébuleuse de la tête de cheval s'observe avec facilité lorsque les conditions du ciel s'y prêtent. L'amas globulaire M13, dit amas d'Hercule, se perçoit à l'oeil nu et la galaxie d'Andromède se voit dans toute sa longueur à l'oeil nu. Selon les moments de l'année, on voit également sans difficulté mercure au coucher ou au lever du soleil.




Aucune pollution lumineuse


Une loi d'Etat promulguée en 1999 préserve le ciel du Nouveau Mexique de toute pollution lumineuse. De nombreux astronomes professionnels et amateurs en on fait leur destination privilégiée pour installer leurs observatoires.




L'accès à d'excellents télescopes


Nous offrons l'accès à des télescopes et lunettes exceptionnels: lunette binoculaire Takahashi, dobson de 60 cm et nombreux autres télescopes. Actuellement, un dobson de 90 cm est en construction et sera bientôt disponible. Les optiques de ces télescopes sont de très bonne qualité et ces instruments sont gérés par une communauté d'astronomes chevronnés




Des nombreuses activités astronomiques riches et variées


Nous proposons de très nombreuses activités au cours d'un même voyage: observations astronomiques, astrophotographie, visite du Very Lare Array et de l'Apache Observatory (télescope de 3,5 m de diamètre avec laser pour mesurer la distance terre-lune), visite du MRO (télescope de 2,4 mètres et un interféromètre à plus de 3'200 mètres d'altitude, visite du Spaceport America, musée des télescopes, atelier d'aluminure de miroirs, conférences astronomiques, rencontre avec des astronomes professionnels, présentation du test de Foucault, atelier de nettoyage de miroirs de télescope, etc.




L'astronomie à 2'000 mètres d'altitude​


Situé entre l'Arizona et le Texas, le Nouveau-Mexique et un état des USA dont de nombreux villages se situent à environ 1'800 mètres d'altitude. Les sites d'observations choisis par Ciel du Désert atteignent cette altitude. Sur demande, et dans certains voyages, nous pouvons proposer des observations à une altitude atteignant 3'000 mètres, moyennant les conditions météorologiques et les précautions d'usage liées à la raréfaction de l'oxygène à de telles altitudes.




Un confort garanti, même dans le désert


Nos destinations se trouvent dans des zones à caractère désertique mais disposant de points d'hébergement permettant de combiner à la fois l'expérience du "Dark Sky" au confort et à la sécurité qu'offrent les Etats-Unis. Les lieux d'hébergement sont soit des hôtels 3 étoiles, soit des lodges rénovés apportant un confort satisfaisant pour dormir ou se reposer. Nous nous efforçons de choisir des sites disposant de wifi; des restaurants et épiceries aux environs apportent un confort assuré. Sur demande, et moyennant supplément, nous pouvons proposer des logement d'un standing supérieur ( par exemple: appartement moderne 70 m2 avec cuisine agencée, télévision, salle de bains privative, chambre avec lit double, wifi gratuit, et ce en plein milieu du désert)




Des activités situées dans la même région


Les sites d'observation, lieux de visites et activités astronomiques se situent dans la région de Socorro, aux Etats-Unis. La majorité des activités se situent à quelques kilomètres du lieu d'hébergement et ne nécessitent généralement que quelques dizaines de minutes de déplacement. Quelques autres activités sont un peu plus éloignées mais ne nécessitent pas plus de deux à trois heures de route




L'un des principaux centres mondiaux d'astronomie


Le Nouveau Mexique héberge deux observatoires nationaux, trois laboratoires nationaux et trois universités d'État qui gèrent des programmes d'astronomie et de cosmologie. A cela s'ajoutent une communauté scientifique de professionnels et d'amateurs passionnés exploitant leurs propres observatoires et télescopes. Des astronomes amateurs du monde entier planifient des vacances pour profiter du ciel noir du Nouveau-Mexique.